“桃花源里人家”——西递村

西递位于安徽省黟县东南部,离黟县县城8公里,东源乡政府所在地,距黄山市政府所在地屯溪54公里,地理坐标:东经117°38′,北纬30°11′。村落面积12.96公顷居民三百余户,人口一千多。 西递村被誉为“中国明清民居博物馆”、“桃花源里人家”。

   西递名称的来历有两种说法。按清代黟籍学者余正燮:“西递在府西,旧为递铺所,因以得名”,“递铺”就是驿站,通俗地说,因设有驿站的这个村落位于徽州府衙(歙县)的西面,所以叫西递。又据《新安名族志》载:“其地罗峰高其前,阳尖幛其后,石狮盘其北,天马霭其南。中有二水环绕,不之东而之西,故名西递”,其要点是说,流经该村的两条小溪,非如大多数河流向东流,而是向西流,因而叫西递。这两种说法各有一定的道理,或许两种来由兼而有之。

   徽州的古村落基本都是以宗族血缘关系为纽带、聚族而居的,而西递就是胡氏宗族的聚居之地。但据《胡氏宗谱》记载,该村的胡氏宗族,其始祖不姓胡而姓李,是唐朝皇帝李晔的小儿子。当时梁王朱温兵权在握,企图篡位,公元904年,皇帝李晔被迫迁都东行。途中皇后何氏生一男婴,为免遭不测,李晔将这男孩藏匿民间,而收养孩子的就是一徽州婺源人,叫胡三。胡三将孩子该姓胡,取名昌翼。
百年后的公元1077年,胡氏五世祖胡士良因事途经西递,为其山形水势所吸引,不久举家从婺源考水迁居西递,从而开始了胡氏宗族在西递900多年的繁衍历史。胡氏祖先开始以务农为主,但身为帝王后裔,其自我意识却相当贵族化。他们重视教育,亦耕亦读。公元1465年,胡氏宗族人口开始快速增长,随着人口的剧增,有限的耕地不足维持生计,西递胡氏祖先因而跻身于徽商行列。经商的成功,使得他们有能力、也更迫切地培养子弟读书,步入仕途。从公元1662到1850年,这近200年间,西递胡氏在经商、仕途上均一帆风顺,兴旺发达。明万历年间,出了个官至胶州刺史、荆王府长史的胡文光;清道光年间,出了个江南六大富豪之一的胡贯三。

   由此可见,该村源于公元11世纪,发展鼎盛于14-19世纪。20世纪初,随着我国封建宗法制度的解体,西递村的发展也日趋缓慢。西递村虽历经数百年社会的动荡,风雨的侵袭,但由于历史上较少受到战乱的侵袭,也未受到经济发展的冲击,村落原始形态保存完好,始终保持着历史发展的真实性和完整性。西递从整体上保留下明清村落的基本风貌和特征。

  西递村四面环山,两条溪流从村北、村东经过村落在村南会源桥汇聚。村落以一条纵向的街道和两条沿溪的道路为主要骨架,构成东向为主、向南北延伸的村落街巷系统。所有街巷均以黟县青石铺地,古建筑为木结构、砖墙维护,木雕、石雕、砖雕丰富多彩,巷道、溪流、建筑布局相宜。

   村头有座明万历建的胡文光刺史坊,三间四柱五楼,巍然屹立,雕刻精湛。村内有原汁原味的古宅百余幢,这其中有康熙年间建造的“履福堂”,陈设典雅,充满书香气息;有建于咸丰年间的桃李园,构思奇特,雕饰精美;有建于清康熙年间的“大夫第”,该临街亭阁式建筑原用于观景,现多将此楼当作“抛绣球”的场所;还有敬爱堂、瑞玉亭、西园、惇仁堂、笃敬堂等等。它们中有富丽的宅院、雅致的厅堂、精巧的花园,有用黑色大理石制作的门框,有砖雕或石雕的门罩及漏窗。这些住宅大多是长方形的合院,有的两进,有的三进,堂前有天井,旁侧是偏房跨院。室内雕梁画栋、描金绘彩,栏板、斗拱、窗扇、处处是工致精巧的木雕。这一切都较充分地显示了明清我国民间建筑艺术的特征。

   西递为夹溪水而建的长条形村落,建筑群落整体性极佳,给人以紧凑精美的感觉。整个村落空间变化韵味有致,建筑色调朴素淡雅,体现了皖南古村落人居环境营造方面的杰出才能和成就,具有很高的历史、艺术、科学价值。 现保存的明、清古民居124幢,祠堂3幢,均已列为安徽省重点文物保护单位。
1999年西递村被国家确定为世界文化遗产申报单位,向联合国教科文组织提出申报,并通过了专家评估考察。2000年11月30日又被联合国教科文组织列入世界文化遗产名录。

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